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五輪金のK・ヤマグチさん ルーツは嬉野

92年フィギュア女子単覇者、米のTV取材きっかけ

【写真】クリスティ・ヤマグチさんの祖父、山口辰市さんの写真などを眺める山口家の親族=嬉野市嬉野町内野山地区
 アルベールビル五輪(1992年)のフィギュアスケート女子シングルの金メダリストで日系米国人のクリスティ・ヤマグチさん(38)のルーツが、嬉野市嬉野町であることが米テレビ番組製作会社の取材で分かった。アメリカに移民したヤマグチさんの祖父の実家も、取材を通して初めて知った。”故郷”の映像を見たヤマグチさんは、涙を流して感動したという。

 ヤマグチさんの祖父、山口辰市さん(1878~1958)は、嬉野町内野山地区の山口家の四男として生まれた。1917年に農業移民で米国・カリフォルニア州に渡り、現地で結婚。健在の折には、嬉野の親類に手紙などを送っていたが、亡くなった後は連絡が途絶えていた。

 ヤマグチさんは、母親が日系3世で曾祖母は和歌山県出身。これまで父親のルーツは明らかになっていなかった。父方の祖父のことはほとんど知らず、日本の地名も父親が「SAGA」「URESHINO」を覚えていただけ。制作会社が米国移民のドキュメンタリー番組で紹介するために取材を進め、山口家にたどり着いた。

 実家は昔と同じ場所にあり、現在住む謙次さん(73)は、ヤマグチさんのまたいとこにあたる。謙次さんら親類は7月下旬、取材を受け、辰市さんからジーンズやアロハシャツなどを送ってもらった当時の思い出などインタビューに応じた。製作会社は帰国後、この様子をヤマグチさんに見せたという。

 謙次さんは「テレビでしか知らない金メダリストが辰市さんの孫だったとは驚きだ。新たな山口家の誇りになりました」と喜びの表情を浮かべた。

【写真】クリスティ・ヤマグチさんの祖父、山口辰市さんの写真などを眺める山口家の親族=嬉野市嬉野町内野山地区

92年アルベールビル五輪、フィギュア女子シングルスを伝える佐賀新聞の紙面
2009年08月28日更新

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